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首飞20年仅装备2个中队 印度LCA战机将如何发展

作者署名:笑天

据《印度防务新闻》网站报道,2001年1月4日,印度空军轻型战斗机LCA首飞成功。2003年,时任印度总理瓦杰帕伊将该机命名为“光辉”。现在据首飞20年后LCA“光辉”战机已装备了两个中队,与苏-30MKI、幻影-2000、米格-29和新引进的“阵风”等战机一同成为印度空军的重要装备。印度空军还计划再增加采购83架LCA MK-1战机。

LCA“光辉”战机的原型机花了18年时间进行测试。1983年,印度国防研究和发展组织开始设计和开发LCA战斗机项目的。此举是为了接替寿命到期的米格-21机队。印度政府为LCA计划拨款57.5亿卢比(相当于现在的8.8亿美元)。

印度国防研究和发展组织负责人雷迪博士曾表示,世界上很少有国家成功制造出自己的战斗机。而印度是其中之一,我们花费了大约30年的努力。

LCA“光辉”是一款单引擎三角翼多用途轻型战斗机,由印度航空发展署和印度斯坦航空有限公司设计。该机可以携带空对空、空对地、精确制导和防区外发射武器。LCA可以集成俄罗斯和欧洲的武器系统,并携带3500公斤的有效载荷,其飞行上限为15000米,非常适合空战和空中支援任务。

印度斯坦公司负责人哈尔·马达万在“光辉”首飞20年之际表示,该项目进展非常顺利,在班加罗尔拥有独家生产设施,每年可生产10-12架战机。目前,一条建筑面积超过34000平方米的新生产线正在准备生产改进版的“光辉”MK-1A战机。该生产线将从2021-22财年开始全面投入运营。从2022-23财年起印度斯坦公司每年将能够生产16架战机,以满足总数83架战机的订单。

“光辉”MK-1A是MK-1的升级版本,一位印度官员表示,这些改进计划包括装备有源相控阵雷达、电子战套件和超视距导弹,提高了该机的作战能力和可维护性。“光辉”MK-1A将具备发射超视距导弹(如“德比”导弹)的能力,目前的“光辉”已经证明了这种能力。印度自主研发的超视距导弹(“阿斯特拉”Mk1)已确定将装备在“光辉”Mk1A战机上,这将是印度空军的首选武器。这种多功能武器将使“光辉”战机在超视距空战中占据优势。

印度还推出了“光辉”Mk-II中型战机,将用于取代幻影2000战斗机。目前该机的初步设计阶段已经完成,正在进行详细设计工作。与“光辉”Mk-1相比,Mk-II将拥有更高的推力发动机。

印度官员称,“光辉”Mk-II将是一种中型战斗机,其设计工作已经准备就绪。目前的“光辉”战机的最大起飞重量只有13.5吨,而“光辉”Mk-II的最大起飞重量提高到约为17.5吨。印度空军可能将大量订购这些飞机,以满足其需求。“光辉”Mk-II的首飞可能将在2022年进行,其投产还需要等上5-6年的时间。到那时,幻影-2000战斗机的寿命将到期,而“光辉”Mk-II应该可以投入生产,将填补印度空军中型战机的空缺。

2019年9月13日,印度海军版“光辉”战机在果阿的岸上基地成功进行了了陆基滑跃起飞,实现了一个里程碑。印度海军曾拒绝将“光辉”作为舰载机,但最终还是在2020年1月,“光辉”战机从“维克拉玛蒂亚”号航母完成上舰首飞。

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